วัคซีนใหม่ต่อต้านไวรัสระบบทางเดินหายใจ

สิ่งที่อันตรายที่สุดในเด็กและแก่มาก ไวรัสทำให้เกิดโรคปอดบวมหลอดลมฝอยอักเสบและโรคทางเดินหายใจส่วนล่างอื่น ๆ ทุกปีผู้คนหลายล้านคนป่วยด้วย RSV และมากกว่า 100,000 คนเสียชีวิตส่วนใหญ่อยู่ในพื้นที่ที่ไม่สามารถเข้าถึงการรักษาพยาบาลที่ทันสมัย สำหรับทารกอายุต่ำกว่า 1 ปี RSV เป็นอันดับสองรองจากมาลาเรียสำหรับการเสียชีวิตจากโรคติดเชื้อ

นักวิทยาศาสตร์ได้พยายามสร้างวัคซีน RSV โดยใช้วิธีการแบบดั้งเดิมมานานกว่า 50 ปีและจนถึงขณะนี้ยังไม่มีใครทำงาน แต่ McLellan และเพื่อนร่วมงานของเขาใช้วิธีการใหม่ที่เรียกว่าการออกแบบวัคซีนตามโครงสร้างเป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าส่วนหนึ่งของ RSV ที่เรียกว่าโปรตีน F ทำให้เกิดระบบภูมิคุ้มกันของมนุษย์ในการผลิตแอนติบอดี แต่โปรตีน F เป็นตัวเปลี่ยนรูปร่าง ก่อนที่มันจะติดเชื้อในเซลล์มันต้องใช้รูปร่างเดียวแล้วในระหว่างการติดเชื้อมันจะเปลี่ยนเป็นรูปร่างที่สอง หากระบบภูมิคุ้มกันพบไวรัส RSV ด้วยโปรตีน F ในรูปแรกมันจะสร้างแอนติบอดีที่มีศักยภาพ แต่ถ้าโปรตีนอยู่ในรูปแบบที่สองแอนติบอดีน้อยกว่าจะถูกนำออกมาและพวกเขาจะไม่ได้มีประสิทธิภาพมาก การผลิตวัคซีน RSV โดยใช้วิธีการแบบดั้งเดิมมักจะนำไปสู่โปรตีน F ในรูปแบบที่สองและการตอบสนองของแอนติบอดีต่ำ